Potássio

De Enciclopédia Médica Moraes Amato
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[símbolo químico – K; número atômico – 19; peso atômico – 39,0983; grupo da tabela – 1; configuração eletrônica – [Ar].4s1; Classificação – metal alcalino; Estado físico – sólido (T=298K)].
O Potássio metá[email protected];/[email protected] apresenta cor branca prateado, que perde o brilho quando exposto ao ar. Ele é um dos metais mais reativos e eletropositivos. Foi o primeiro metal isolado por eletrólise. É o sétimo mais abundante e possue 2,4% do peso da Crosta terrestre. Não é encontrado livre na natureza, mas pode ser obtido por eletrólise do hidróxido, pelo mesmo Processo em que foi descoberto. Métodos térmicos também são utilizados para produzir potássio, como pela redução de seus Compostos com carbeto de Cálcio (CaC2), Carbono (C), Silício (Si) ou Sódio (Na).
Em 1807, Davy descobriu glóbulos semelhantes ao Mercúrio numa experiência utilizando eletrólise, método recentemente desenvolvido. Batizou o novo metal com o nome Potassium, o Potássio (K). Em 1808, Gay – Lussac e Thenard desenvolveram um método de produção de grandes quantidades do elemento. O método era Baseado na reação do alcalino fundido com Ferro aquecido ao rubro; vapores do metal são liberados, condensados e coletados em frascos adequados.
O Potássio ocorre na natureza na Forma combinada como silicatos de potássio, em depósitos de Sais solúveis de Potássio e nas águas dos oceanos.
Ocorrência no Brasil - As fontes de Potássio estão nos seguintes Estados: Minas Gerais - Poços de Caldas - apresenta rochas ricas em Potássio. Piauí - Sais de Potássio. Sergipe - Sais de Potássio do mar ou águas-mães de salinas.
Usos e aplicações - o nitrato de Potássio (KNO3) e o clorato de Potássio (KClO3) são usados na fabricação de fogos de artifício; fertilizantes, sob a Forma de Sais solúveis. A liga de Sódio e Potássio (NaK) é usada como meio de transferência de Calor; como Hidróxido de potássio (KOH) - fabricação de sabão e vidros, preparo de fosfatos de Potássio para fabricação de detergente líquido; o permanganato de Potássio (KMnO4) é um importante Agente oxidante; os Sais de Potássio são essenciais à vida; o cátion K+ é abundante no fluído intracelular e essencial na Função cardíaca.

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